Rasisme i USA

Rasisme i USA

Spørsmålet om rasisme i USA har eksistert helt fra begynnelsen av landets historie. Helt siden ankomsten av de første nybyggerne i Jamestown i 1607. Selv til i dag er spørsmålet om rase-forhold et veldig følsomt tema i det amerikanske politiske livet. Ulike mennesker har enormt forskjellige meninger om rase i Amerika og retningen for raserelasjoner over noen tiår.

Fordi det alltid har vært mer enn en eneste rasegruppe i det som regnes som USA som en politisk og kulturell enhet, har spørsmålet om rase alltid vært rundt. Historien om rase og raserelasjoner i Amerika er en av oppturer og nedturer. Det er preget av mange triumfer og tragedier.

Jamestown: Kolonien som nesten aldri ble til

Da den første faste engelske nybyggeren kom til Virginia i 1607, satte de opp den første faste bosettingen Jamestown. Det som ikke er veldig kjent med det engelske synet på indianere, er at de ikke så dem som underordnede vesener. Mens de absolutt gjorde det med hensyn til maurerne og sør-Sahara på den tiden, så de faktisk indianere som engelskmenn med sterke strømmer, og de trodde den gang skyldes deres hyppige bruk av kroppsmaling.

Da den engelske kronen planla bosettingen, hadde de et mye mindre befolket område i tankene. De gjorde dette bevisst for å minimere enhver inntrenging i sinnet til indianerne, som engelskmennene opprinnelig refererte til som “Naturals”. Dessverre ble nybyggerne sprengt av banen av ganske mye og havnet i et område som har relativt befolket av indianere.

I løpet av de to første ukene etter nybyggernes ankomst anla de indiske stammene i nærheten et angrep på kolonistene med det formål å utslette kolonien i sin helhet. Hadde det ikke vært for en kolonist som bestemte seg for å skyte av en av kanonene de hadde, hadde indianerne kanskje veldig godt avsluttet hele kolonien. I stedet får den uvanlige lyden indianerne til å falle tilbake.

Mens kolonistene i utgangspunktet avsto fra å bygge fysiske forsvar og trene mennene på hvordan de skulle bruke skytevåpen, endret dette følelsen seg fullstendig i kjølvannet av dette angrepet. Freden mellom kolonistene og de lokale indiske stammene var sporadisk og alltid iøynefallende.

Segregering var nesten universell

Før borgerkrigen bodde de fleste svarte i slavestater i Sør. De resterende 10% bodde i nordlige delstater. De fleste av disse svarte bodde i nord som frie mennesker. Men selv her bodde mange svarte som slaver, og de som var frie, var ikke nødvendigvis fulle borgere. Faktisk var det en god del segregering som ble pålagt de svarte samfunnene i nord.

Faktisk hadde 44 av de 50 delstatene lover mot miscegenation på et tidspunkt i historien. Mange av nordstatene innførte segregerings- og anti-miscegenasjonslover midlertidig, mens de fleste hadde kvittet seg med dem før borgerkrigen. Imidlertid kvitt de fleste stater seg fra disse lovene ikke fordi de trodde det var en moralsk urettferdighet, men fordi de vurderte ras å blande noen så sosialt uakseptable at slike lover rett og slett ikke var nødvendige.

De frigjorte svarte som bodde i de nordlige delstatene før borgerkrigen, klarte å oppnå sin frihet på forskjellige måter. Ganske ofte ble det kjent relativt velvillige slaveeiere for å ha frigjort alle slavene deres i vilje i stedet for å gi dem videre til barna. I andre tilfeller klarte slaver som jobbet i yrkene å spare penger og kjøpe frihet.

I alle fall etter omtrent en generasjon etter at disse lovene ble oppstilt i nordlige stater, ble de fjernet i trinn da den lokale hvite befolkningen anså svarte for å være deres likeverdige og derfor verdige samspill.

Til og med avskaffelsesfolk ønsket ikke andre løp

Avskaffelsesbevegelsen i Amerika ble stadig mer populær i løpet av første halvdel av 1800-tallet. De så slaveriinstitusjonen som noe som var moralsk uforsvarlig og krevde at institusjonen skulle avskaffes. Spørsmålet om hvorvidt de nyervervede territoriene skulle komme fra 1848 meksikansk-amerikanske krigs slavstater eller fristater var et av spørsmålene som delte landet ytterligere.

Men selv der så ikke de fleste avskaffelsesmennene svarte som deres sosiale og politiske likeverdigheter. Faktisk ønsket de fleste avskaffelsesmennene å se svarte frigjort, bare for å bli sendt tilbake til Afrika. Mens de trodde at slaveriinstitusjonen var avskyelig, så de også tilstedeværelsen av svarte i Amerika som likeverdige borgere like urovekkende.

Til og med Abraham Lincoln, som mange ser på som befrieren av amerikanske svarte, vurderte sterkt utsiktene til å flytte dem til et avgrenset område i Afrika eller til og med Latin-Amerika etter at de fikk sin frihet. Ironisk nok var det første offisielle møtet i Det hvite hus hvor en svart delegasjon involverte å diskutere utsiktene til at svarte skulle vende tilbake til Afrika etter at borgerkrigen hadde avsluttet.

En krympende verden: Tapet av de amerikanske indianerne

Fra indianernes ståsted har de siste hundreårene vært å miste sine forfedres hjemland på en eller annen måte. I begynnelsen ga de frivillig opp landene sine til de engelske kolonistene gjennom traktater som de tilsynelatende ikke helt forsto.

Da indianerne undertegnet disse traktatene som ga engelske tomter til engelskmennene i bytte for gull- eller engelskproduserte varer, var de under inntrykk av at engelskmennene ganske enkelt kjøpte leaserettigheter til landet av noe slag. De skjønte ikke tidlig at traktatene innebar at landet var permanent i hendene til engelskmennene i evigvarighet.

Et av problemene i disse ordningene var en massiv kulturell misforståelse. De amerikanske indianerne hadde ikke et ordentlig konsept av privat eiendom som en del av deres kulturelle tradisjon. Dette blir av mange sett på som hovedårsaken til denne enorme misforståelsen. Da de ble konfrontert om dette, insisterte engelskmennene på at traktatene ble innfridd siden de frivillig ble signert for.

Dette var en del av en lang liste over klager som de amerikanske indianerne hadde mot de engelske nybyggerne som startet en historie med kriger kjent som Indian Wars. Disse krigene ble ført godt forbi USAs uavhengighet og ble gjennomført lenger vest etter hvert som tiden gikk. Den siste av de indiske krigene endte til slutt i 1924. I dag lever omtrent halvparten av amerikanske indianere på reservasjoner subsidiert i ulik grad av føderale og lokale myndigheter.

Liberia: Et forsøk på å løse rasekonflikter

I dag er Liberia et lite land på kysten av Vest-Afrika som ikke er kjent for mye bortsett fra som en smuglerhavn for konfliktdiamanter fra Elfenbenskysten og Sierra Leone. Men det de fleste ikke er klar over, er at Liberia en gang var en amerikansk koloni. Det var ikke en koloni i tradisjonell forstand å være et sted for ressursutvinning og som et fangstmarked.

Liberia ble satt opp av den amerikanske regjeringen med det formål å flytte så mange svarte i Amerika tilbake til Vest-Afrika som mulig. Faktisk var James Monroe, den femte presidenten, en så stor bidragsyter til denne innsatsen at den liberianske hovedstaden Monrovia ble oppkalt etter ham. Denne innsatsen var delvis vellykket. En god del amerikanske svarte bestemte seg for å lokalisere tilbake til sine forfedres hjemland og deres etterkommere bor der til i dag.

Ironisk nok produserte dette et kvasi-raseskille i det liberiske samfunnet. Amerikanske svarte kunne danne et markedsdominerende mindretall over de lokale svarte. Deres dominans i den liberiske økonomien fortsetter til i dag, og gir en fortsatt følelse av mistanke mellom de to svarte gruppene.

Raseopprør

Historien om raseopptøyer i Amerika er dessverre rik. Det er også interessant i den forstand hvordan dynamikken har endret seg gjennom årene. Raseopptøy skjedde først og fremst i den såkalte Great Migration-perioden. Dette var da svarte i sør flyttet opp til nordstatene i store antall i perioder med innvandringspauser. De tok opp jobbene som normalt gikk til innvandrere, men ble stående åpne da innvandringsnivået gikk ned.

Dette startet i kjølvannet av borgerkrigen. En annen faktor bak dette trekket var en pressefaktor som kom fra den økte mekaniseringen av jordbruket i Sør, noe som gjorde svart arbeidskraft mindre verdifullt. Men da svarte flyttet til nordlige byer som Chicago, Detroit, Milwaukee, Cleveland og mange andre, ble det gjeninnsetting av tidligere fjernede segregeringslover og restriktive pakter.

Men en annen uheldig bivirkning av dette trekket var begynnelsen på noen av USAs mest tragiske løpsopptøyer. Disse opptøyene var først og fremst hvit-på-svart-opptøyer som følge av negative følelser blant store deler av det lokale hvite samfunnet om tilstedeværelsen av svarte i deres by som handlet og oppførte seg annerledes enn de gjorde.

En enda mer ironisk dynamikk i dette er holdningen til mange av de svarte som allerede hadde bodd der som frie sorte i generasjoner. Faktisk beklaget mange av dem tilstedeværelsen av de nylig bosatte svarte fra sør. Som et resultat brøt det ut raserettigheter over hele landet mellom slutten av borgerkrigen og utbruddet av 2. verdenskrig. Hundrevis av svarte og hvite døde i den påfølgende blodsutgytelsen.

Ting har endret seg

Det siste store ‘tradisjonelle’ løpsopprøret fant sted i Detroit på begynnelsen av 1940-tallet. Dette var den siste hendelsen i større rasekonflikter som ble innledet av hvite på raseressyn. Siden dette har raser opprør i det moderne Amerika blitt innledet av svarte og i mindre grad latinamerikanere.

En av de mest berømte raseopptøyene som ble innledet av svarte var Los Angeles-opptøyene i 1992. Dette var som svar på den ikke-skyldige dommen avsagt til politibetjenten som slo Rodney King. Opptøyene varte i totalt 5 dager og resulterte i over ti tusen arrestasjoner, tusenvis av skader og 63 bekreftede dødsfall.

Ironisk nok er den første offeret fra dette raserotet var ikke hvite som bodde i de nærliggende velstående forstedene, men den asiatiske, overveiende koreanske minoriteten i de indre byene. Faktisk var mange asiater på den tiden nylige innvandrere og hadde ennå ikke oppnådd en sosialøkonomisk middelklassestatus for å bli ”modell minoritet” de er så godt kjent for. Mange koreanere startet små bedrifter i sentrum av Los Angeles like etter at de ankom Amerika.

Som svar kjøpte mange koreanere skytevåpen og holdt øye med hverandres virksomheter fra hustakene i butikkhusene deres. De fikk senere den kollokvale tittelen “Rooftop Koreanere”.

Bekreftende handling: Reparasjoner eller annet galt?

I kjølvannet av borgerrettighetsloven fra 1964 ble det presset i øyeblikkets hete for å fortsette forsoningsveien. Et kontroversielt tiltak var innføringen av bekreftende tiltak. Dette ga svarte fortrinnsbehandling på en rekke felt, nemlig universitetsplassering, offentlig sysselsetting og mye mer.

Begrunnelsen bak trekket var at de sosioøkonomiske ulikhetene mellom de hvite og svarte samfunnene var betydelige og resultatet av århundrer med diskriminering. Gapet ble av mange ansett for stort til å overlate til markedet å løse. Som sådan var proaktiv handling gjennom bekreftende tiltak rettferdiggjort som et forsøk på å bygge bro over dette gapet.

Gjennom årene har politikk for bekreftende tiltak blitt endret for å inkludere kvinner så vel som andre minoritetsgrupper, spesielt latinamerikanere. Denne utvidelsen av politikk med bekreftende tiltak har forårsaket mye misnøye blant visse deler av Det hvite samfunn, som ser på dette som rasepreferanser mot dem.

Det asiatiske spørsmålet

For å gjøre saken enda mer komplisert, har ikke alle minoriteter vært netto mottakere av bekreftende tiltak. Når det gjelder universitetsopptak, har faktisk asiater blitt enda mer negativt påvirket enn hvite. Asiater skårer høyest på universitetsopptakstester som ACT og SAT, men likevel er andelen av universitetsstudentene langt under hva deres andel av toppscorere antyder.

Dette gjelder spesielt i Ivy League-skoler som Princeton og Harvard. Sammenlignet med toppskoler som ikke utøver bekreftende tiltak som CalTech og University of California-systemet, er det en klar skjevhet mot asiatiske søkere. Dette har ytterligere komplisert raseskillene i USA.

Normalt forventes det at alle ikke-hvite grupper vil finne felles sak med hverandre mot deres antatte diskriminering i et system som angivelig er dominert av det fortsatt hvite flertallet. Men når de blir spurt, finner en stor del av asiaterne solidaritet med hvite hvis temaet rasemessige preferanser i universitetsopptakene tas opp.

Det har vist seg å svinge de politiske preferansene til asiaterne som ble spurt med opptil tjue prosentpoeng. I takt med at fallende fruktbarhetsrater og økonomisk vekst i Mexico og deler av Mellom-Amerika fortsetter å trekke ned innvandringsratene fra regionen, vil en større prosentandel av innvandrere Amerika tar hvert år komme fra Asia-Stillehavsregionen. Dette vil utvilsomt ha en stor effekt på raserelasjoner fremover.

Slutten på et hvitt USA

“The Browning of America” er et begrep som i økende grad blir brukt i diskusjoner om rase i Amerika. Begrepet refererer til den demografiske transformasjonen som vil plassere hvite amerikanere i et mindretall i neste generasjon. Dette prospektet har fått veldig blandede reaksjoner i USA, avhengig av det aktuelle samfunnet.

Denne nyheten har blitt godt mottatt i mange etniske nasjonalistiske kretser. Det er faktisk en bevegelse i den sørvestlige delen av Amerika som søker å opprette en spansktalende stat Aztlan i områdene med latinamerikansk flertall i det sørvestlige USA. Andre ser på fremtiden der minoriteter vil kunne få en større andel av politisk makt i kraft av sitt større antall.

På baksiden av dette er mange hvite stadig mer engstelige for sin kommende minoritetsstatus. Når man stemte over uavhengige hvite velgere, ble det faktisk funnet at bare å inkludere en omtale av at hvite er anslått til å bli et mindretall i begynnelsen av 2040-årene, var i stand til å svinge potensielle stemmer mot det republikanske partiet med omtrent tjue prosentpoeng.

Mange bekymrer seg for at når demografiske trender vedvarer, vil de forskjellige samfunnene som bor i Amerika bli stadig mer balkaniserte og mistro mot hverandre. Mange frykter at denne spenningen på et tidspunkt vil eksplodere til rasevold på gatene i amerikanske byer.

Pågående debatt: Er USA rasistisk?

Spørsmålet om rasisme er levende og godt i Amerika er langt fra løst. Bare det å uttrykke en mening om dette emnet i offentligheten kan være mer enn nok for å invitere til en veldig opphetet og livlig debatt. Som det passer et stort land, er det faktisk bare en enighet om rasisme fortsatt er et hovedspørsmål i Amerika.

Amerika er mer subtil rasistisk enn noen gang før

En side av denne pågående debatten mener at USAs veldig grunnleggende etos var basert på rasisme. Denne tankegangen stammer fra den tilsynelatende hyklerien fra de grunnleggende fedrene ved å hevde at alle mennesker er skapt like, men allikevel var mange av slaveeiere. På denne siden har påstanden om likhet som ble gjort i uavhengighetserklæringen blitt tolket til å bety at alle individer er mer eller mindre like i evne.

Basert på dette ser mange på denne siden av debatten mange doble standarder som blir praktisert i Amerika. De tolker de samfunnsøkonomiske ulikhetene mellom de forskjellige samfunnene i Amerika som et definitivt bevis på at alle ikke blir behandlet likt av landets system. De ser også de uforholdsmessige arrestasjonsratene for svarte og latinamerikanere som et primært bevis på at Amerika har mye å lære om bekjempelse av rasisme.

Som et resultat av dette verdensbildet ser mange mennesker i landet at rasisme i Amerika har utviklet seg. I stedet for å være opplagt og åpenlyst, har det blitt subtilt og enda mer gjennomgripende på grunn av det. Der hvor rasisme pleide å være offisiell og åpenbar, for tiden er den visstnok under overflaten med tilsvarende negative konsekvenser for ofrene.

Amerika har aldri vært bedre

Med alt det som er sagt, ser den andre siden av denne umettelige debatten saken fra et helt annet grunnleggende premiss. De som tror at Amerika aldri har vært et bedre sted for alle i hvert løp, ser ikke rasisme som et systemisk problem i landet. Selv om de erkjenner og beklager det som har skjedd tidligere, tror de ikke oppriktig at rasisme i Amerika er et pågående spørsmål som krever nasjonal handling.

Etter dette synet blir påstanden om likhet i uavhengighetserklæringen sett på som en av lovlig likhet. Dette verdensbildet avviser forestillingen om likestilling av utfall som antitetisk for et rettferdig og moralsk samfunn, og det må bringes til bruk ved tvang. De ser argumentene fra den andre siden ikke som et bevis på voldsom rasisme i Amerika. I stedet ser de de forskjellige resultatene som et resultat av de forskjellige kollektive livsvalgene som er gjort av hver respektive gruppe.

De tror at mens rasisme og rasister aldri helt vil forsvinne, er det overordentlig sjeldent i dag, og Amerika er bedre for det. Disse to gruppene blir fanget opp i veldig heftige debatter om hvem som er visjonen om Amerika er mer nøyaktig. Dette bidrar igjen til den politiske og sosiale skillet blant amerikanere.

Kan noe gjøres?

Mens mange mennesker på begge sider av det politiske spekteret er enige om at raserelasjoner må repareres, er løsningene svært forskjellige. Mange på den politiske venstresiden har foreslått økt bruk av politikk med bekreftende tiltak som en måte å rette opp det de ser er urett som fortsetter å berøre mange minoritetssamfunn.

Troen er at de korrigerende retningslinjene som er implementert siden vedtakelsen av borgerrettighetsloven er sårt utilstrekkelige for å rette opp århundrene med ulik behandling under slaveri og Jim Crow-tiden. I løpet av løpet av demokratiets presidentvalget la noen kandidater støtte til et slags erstatningsprogram som ville betale skattebetalernes penger til svarte i en engangsutbetaling for å rette opp tidligere urettferdigheter.

I den andre enden av spekteret erkjenner mange på høyre side fortidens urettferdigheter, men er sterkt uenige i at urettferdighetene kan rettes opp med urettferdigheter som gjøres i dag i omvendt retning. De mener generelt at den beste måten disse urettferdighetene kan rettes på, er at skyldpolitikken fjernes og at ting deretter går sin gang.

Dette skillet vil være veldig vanskelig å overvinne. Men uansett hvor vanskelig det kan være å få bukt med dette økende skillet, må det gjøres, om noe, for Amerikas fremtid som et sammenhengende land.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *