Innvandring til USA

Innvandring til USA

Innvandring og bosetning har vært en del av den amerikanske kulturelle zeitgeisten helt siden Jamestowns dager. I århundrer har USA inntatt nybyggere og senere innvandrere fra mange deler av verden og under forskjellige omstendigheter. På grunn av dette har innvandringsspørsmålet spilt en relativt fremtredende rolle i det amerikanske politiske livet.

Historien om innvandring og bosetting i USA er ikke så glatt som noen mennesker liker å tro. Noen deler av kommentarklassen mener at strømmen av nykommere var kontinuerlig og variert gjennom amerikansk historie. Den virkelige historien og innvandringspolitikken i USA har alltid vært av ebbe og flyt, så vel som strid.

En kort historie om innvandring til USA

Bosettings- og innvandringsmønstre til USA har en veldig interessant og fargerik historie. Helt siden kolonitiden har antallet nykommere til Amerika og hvor de var fra, formet de forskjellige regionene i landet til det de er i dag.

Alle som dykker inn i historien til innvandring og dens detaljer, vil bli fascinert av hvordan disse mønstrene former kulturen i de forskjellige delene av landet frem til i dag. Historien om amerikansk innvandring har mange vendinger og er alt annet enn rett frem.

Oppgjørsmønstre for kolonier

Det som må bemerkes er at nykommerne i løpet av de første par århundrene av amerikansk historie ikke var innvandrere i tradisjonell forstand, men nybyggere. Skillet er viktig fordi nybyggere var mye mer medvirkende til å legge grunnlaget for de forskjellige regionene i landet til det de er i dag.

Nybyggerne i New England er for eksempel ganske forskjellige kulturelt fra de som bosatte søren, selv om de begge kom fra øya Storbritannia. Østanglierne i Sørøst-England var de viktigste bosetterne i New England-regionen. De tok med seg sin kultur som la relativt høy vekt på utdanning. Det er ikke overraskende at det var her Harvard University ble grunnlagt. Til i dag har Massachusetts fortsatt den høyeste andelen høyskoleutdannede voksne i landet.

I sør kom nybyggerne først og fremst fra Skottland og Midlands-regionen i England. De brakte sine mer banebrytende holdninger til den nye verden og var de første til å utforske og bosette regionen vest for Appalachian-fjellene. Denne banebrytende holdningen vedvarer frem til i dag, og sørlendinger er sterkt overrepresentert blant medlemmer av de amerikanske væpnede styrker.

I mange deler av de tretten koloniene ankom ikke mange nybyggere etter de første innledende bølgene på begynnelsen av 1600-tallet, som inkluderte de første vestafrikanerne som ble brakt over som slaver. I godt over et århundre ville mange av disse koloniene oppleve økende kulturell divergens som et resultat av separat utvikling.

Naturlig fruktbarhet = Høy naturlig vekst

En demografisk faktor som preget det koloniale Amerika var hvor høye fruktbarhetsrater var. Fordi koloniene i stor grad var befolket av landlige bønder uten mye formell utdanning, pekte alle insentivene mot å opprettholde naturlig fruktbarhet, som er rundt 8 barn per kvinne. Dette, sammen med betydelig lavere spedbarnsdødelighet enn Europa, fikk befolkningen i det koloniale Amerika til å skyte opp.

Et av de mest iøynefallende eksemplene på dette er de puritanske nybyggerne. Studier har vist at opptil 21 millioner amerikanere i dag kan spore sine aner tilbake til bare 16 000 puritanske nybyggere. Denne forbløffende multiplikatoreffekten er ikke kjent av mange, men snakker med den store kontingenten av amerikanere selv i dag som kan spore sine aner til de som ankom da Amerika fremdeles var en del av det britiske imperiet.

De første tyskerne

Den første tyske nybyggeren til Amerika kom faktisk med de første engelske nybyggerne i Jamestown. Dette ble fulgt av fem tyske glassmakere og snekkere året etter. Senere på tallet ble den første tyske bosettingen Germantown opprettet i Pennsylvania. Pennsylvania ble sentrum for tysk bosetting i kolonitiden.

Faktisk var den tyske bosetningen så mangfoldig at til og med Benjamin Franklin uttrykte bekymring for den økende «tyskiseringen» av Amerika og personlig så det som en negativ trend. Han mente at den tyske tilstrømningen måtte pauses for at de tyske nybyggerne allerede i Amerika skulle assimilere seg til den eksisterende kulturen i stedet for omvendt.

Tysk bosetting og innvandring fortsatte å skje i bestemte perioder i amerikansk historie. Etter den første koloniale bosettingsbølgen kom et stort antall tyske immigranter i løpet av 1800-tallet, først og fremst til Midtvesten. Mange fylker i delstater som Wisconsin, Michigan, Iowa, Minnesota og Dakotas har faktisk en tysk majoritet frem til i dag.

Det tyske låvehuset ble gjort til et integrert trekk i det amerikanske landskapet i rundt denne gangen. Låvehus ble ikke så mye bygget før den tyske tilstrømningen. I tillegg til tette låvehus, kjøpte tyskerne også brats, øl, forskjellige oster og mange andre former for tysk mat som fremdeles er en grunnleggende rolle i Midwestern-dietten i dag.

De første immigrasjonslovene i USA

Kort tid etter den revolusjonære krigen som vant Amerika hennes uavhengighet, satte den første kongressen i USA opp for å lage flere viktige lovverk som i stor grad skulle forme det Amerika ville bli.

I Fremmed- og Sedisjonloven av 1790 bestemte kongressen de første juridiske kriteriene for å få amerikansk statsborgerskap. På det tidspunktet ble det bestemt at statsborgerskap bare skulle forbeholdes hvite mennesker med god karakter. I løpet av de neste tiårene ville kravene til bosted for en utlending som søker statsborgerskap bli økt.

Faktisk ville det ta passasjen til den fjortende endringen til grunnloven for å tildele alle frigjorte svarte full statsborgerskap og frem til 1924 da de siste indiske stammene fikk det samme.

Frem til i dag er fordelene og moralen til denne loven omdiskutert. Noen mener denne loven er symbolsk for USAs historie om raserelasjoner. Andre argumenterer for at dette var standardpris for den tiden, og den første kongressen skulle ikke dømmes på grunn av det. Uansett fortsetter debatten i nåtiden.

Femtiårspausen etter revolusjonen

Innvandring og bosetting i USA har vært utsatt for perioder med bølger og pauser. Den første slike pause siden uavhengighet kom like etter uavhengighet. I det første halve århundre etter uavhengighet var det faktisk ingen innvandring til USA.

Til tross for dette var befolkningsveksten fra naturlig økning fenomenal i løpet av denne tiden. Fra 1790 til 1820 ballonerte befolkningen i USA fra under 4 millioner til over 10 millioner da fruktbarheten forble høy og dødeligheten fortsatte å avta. I mange deler av New England var denne femti år lange pausen bare en fortsettelse av over et århundre med nesten ingen innvandring. På det tidspunktet de irske ankomne etter potet hungersnød hadde det vært to århundrer med ingen nykommere i det meste av New England, noe som ga den en veldig særegen karakter som vedvarer frem til i dag.

Potetkrise, hungersnød, og Irsk bølge

Etter potet hungersnød i Irland i 1840-årene, kom en stor bølge av irske innvandrere til USA på jakt etter en utsettelse. Opprinnelig ble ikke disse innvandrerne ønsket velkommen av de fleste amerikanere. Mange irske på den tiden var enspråklige gæliske høyttalere, og mange nektet til og med å plukke opp engelsk. Etter hvert anslår noen at 40% prosent av irske innvandrere kom tilbake til Irland av forskjellige årsaker, hovedsakelig manglende integrering i økonomien og samfunnet.

Blant disse irske innvandrerne var Kennedy-familien. Faktisk kom alle åtte av oldeforeldrene til John F. Kennedy til Amerika som innvandrere i løpet av denne tiden. Denne tilstrømningen av irske innvandrere ble også ledsaget av tyske katolikker. De første bølgene av tyske nybyggere og innvandrere kom først og fremst fra det protestantiske nord og fant derfor at det var lettere å integrere på grunn av mangelen på religiøse forskjeller.

Ankomsten av disse overveiende katolske innvandrerne representerte imidlertid en enda større utfordring for de lokale amerikanerne. Dette nyopprettede religiøse skillet fortsatte inntil katolikker justerte sin religiøse praksis, nemlig vektleggingen av geistlige hierarki i den katolske kirken. Ettersom generasjoner ble født uten noen meningsfull forbindelse med sine forfedres hjemland, ble de sakte integrert i det alminnelige amerikanske samfunn.

Ellis Island

Når mange tenker på amerikansk innvandring, ville et av nøkkelsymbolene være Ellis Island. Faktisk var Ellis Island det viktigste mottakssenteret for innvandrere da det var i drift fra 1892 til 1954. I løpet av den tiden gikk over 12 millioner mennesker gjennom øyas innvandringssenter.

Det var visse begrensninger for hvem som fikk lov til å gå gjennom. For en ting ble mennesker som hadde synlige helseproblemer vendt bort på stedet. Andre som ble vendt bort, ble funnet å ha ideologier som ble ansett for å være uakseptable. Mange anarkister og kommunister som ble funnet ut ble også slått tilbake.

Mange amerikanere kan fremdeles finne navnene til sine forfedre i manifestloggen som nå er en gjenstand for øyas besøkssenter. Før perioden Ellis Island kom de fleste innvandrere til USA fra Nordvest-Europa. Dette endret seg mot slutten av 1800-tallet, med mange innvandrere fra Sør- og Øst-Europa.

Hastigheten på innvandringen så vel som de større kulturelle forskjellene resulterte i at mange etniske ghettoer ble dannet i New York City, da polske, irske, jødiske, greske og andre innvandrergrupper holdt det meste for hverandre i minst en generasjon. I 1924 kolladerte den akkumulerte offentlige misnøye over det store antallet utenlandsfødte i landet i passeringen av innvandringsrestriksjonene i 1921 og 1924, som forble i kraft i over førti år.

Fyrtiårs-pausen

Fra 1924 til 1965 ble den amerikanske innvandringspolitikken primært styrt av innvandringskvotesystemets oppsett i innvandringslovene fra 1924. Det var innvandringskvoter for hver nasjonalitet basert på deres prosentandel av den amerikanske befolkningen i folketellingen fra 1890, hvor ingen nasjonalitet kunne tillates å overstige 2% av 1890-befolkningen i et gitt år.

Dette favoriserte innvandring fra Nordvest-Europa sterkt siden de var de aller fleste på tidspunktet for folketellingen 1890. I løpet av disse fire tiårene falt antallet utenlandsfødte både prosentvis og absolutt. Fra å ta inn nesten en million innvandrere i året fra 1890-1920, viste perioden for innvandringspausen det gjennomsnittlige årlige inntaket til under 200 000.

Mer kontroversiell var fortsettelsen av innvandringslovene som fokuserte på bestemte grupper. Den mest berømte av disse var den kinesiske ekskluderingsloven fra 1882, som mange pro-innvandringssegmenter i dag fremdeles utbryter som en urettferdighet. Denne loven ble vedtatt som svar på økende bekymring for at kinesiske innvandrere i de vestlige delstatene undergrenset lokal arbeidskraft.

Innvandringsloven fra 1965

I kjølvannet av borgerrettighetsbevegelsen ble det gjort et stort press for å avvikle de nasjonale opprinnelseskvotene som ble satt i 1924 i samme ånd av borgerrettigheter. Etter intens lobbyvirksomhet ble Hart-Cellar Act vedtatt i 1965 som avskaffet nasjonale opprinnelseskvoter og teknisk tillot innvandringsform over hele verden.

Nøkkelen i dette nye systemet er familiegjenforening, også kjent som kjedemigrasjon. Det er her familiemedlemmer til noen som allerede er innvandrer eller innbygger, har lov til å sponse søknadene fra familiemedlemmer. Dette har blitt den største komponenten i USAs årlige innvandrerinntak, mens det tidligere var ferdighetsbasert.

Samtidig skjedde det også en sammenbrudd i rettshåndhevelsen ved grensen, noe som resulterte i en bølge av ulovlig innvandring. På grunn av bølgen ved grensen har antallet illegale innvandrere steget til et sted mellom 11 og 30 millioner avhengig av anslag.

Sammensetningen av USA har også blitt endret veldig dramatisk, med større andeler av befolkningen som sporer opprinnelsen til Latin-Amerika og Asia. Noen ser på dette som et positivt tegn, mens andre ikke gjør det.

Den historiske amerikanske nasjonen

Amerika er ganske ofte spioneringen som en nasjon av innvandrere. Den populære fortellingen er at Amerika alltid har vært åpen for mennesker fra hele verden, og det er en av de definerende egenskapene til USAs historie og grunnleggende kultur. Imidlertid vil ganske mange mennesker argumentere mot denne typen karakterisering.

Argumentet her er at hver nasjon som for tiden eksisterer, var en nasjon av innvandrere på et tidspunkt. Når tiden går, bosetter disse gruppene seg og danner en sammenhengende nasjon med sitt eget unike sett med verdier, en unik historie og en unik kultur som en nasjon er bygget fra.

Den viktigste forskjellen mellom Amerika og de fleste andre land er at dannelsen av den amerikanske nasjonen skjedde i nyere tid og har skjedd i en kortere tidsramme. Til sammenligning tok det den britiske nasjonen nærmere tusen år å fullstendig danne seg til det vi anser den britiske nasjonen i dag.

Den samme prosessen skjedde i Amerika i løpet av bare to hundre år. Saken med denne ekstraordinære hastigheten til nasjonsbygging er at den kan demonteres like enkelt også.

Ikke engang statistisk en nasjon av innvandrere

Mange som støtter forestillingen om at Amerika er en nasjon av innvandrere, påpeker periodene i amerikansk historie der opptil en av sju mennesker som bodde i Amerika var utenlandsfødte. Disse periodene ble imidlertid nesten umiddelbart etterfulgt av lange innvandringspauser for at innvandrerne enten kunne assimilere seg i den amerikanske mainstream eller dra hjem. Over en tredjedel av innvandrerne som kom før 1965 repatrierte seg selv fordi de ikke kunne klare det.

En annen sammenligning som kan gjøres i tilbakevisning til «Nation of Immigrants» -mantraet, er prosentandelen utenlandsfødte i andre land i den nye verdenen. I dette tilfellet kan Argentina betraktes som mye mer av en nasjon av innvandrere enn Amerika, med den utenlandsfødte befolkningen som en topp med 30% landsdekkende og 50% i den argentinske hovedstaden på høyden.

Mange peker også på det faktum at hver eneste president i historien var i stand til å spore hele eller deler av deres aner til de britiske øyer eller Nederland. Dette blir deretter sammenlignet og kontrast til land som Storbritannia selv som hadde en italiensk jødisk statsminister i Benjamin Disraeli og Peru som hadde en japansk president i Alberto Fujimori.

På grunn av disse realitetene, tror mange Amerika har samme rett til nasjonalitet og selvbestemmelse som mange andre gamle nasjonalstater har.

Innvandringspolitikken

Invandringspolitikken i dag er nå et veldig partisansk spørsmål. Velgerne til et av de store partiene støtter i stor grad masseinnvandring mens velgerne av det andre store partiet stort sett ønsker å redusere inntaket.

Denne forskjellen har resultert i en veldig kaotisk debatt rett og slett fordi det er fraksjoner innen hvert av de store partiene som er uenige i posisjonen til deres partis etablering.

Å løse opp folket og velge en ny president

De velgere som vanligvis støtter Demokratpartiet, har en tendens til å enten gå inn for å øke antallet innvandrere til USA eller mot å redusere dagens inntak. De fleste av dem mener at innvandrerne som blir akseptert i USA balanserer et bidrag til den amerikanske økonomien og det amerikanske samfunnet.

Mange i demokratiets ledelse støtter å gi amnesti til mange eller alle de illegale innvandrerne som for tiden bor i landet. De fleste går inn for å tillate stater å gi undervisningssatser i statlige forhold til ulovlige innvandrere så lenge de passer til kravene til bosted. Dessuten håper demokratiledelsen at de demografiske endringene som følge av masseinnvandring vil forskyve de amerikanske velgerne til fordel for dem.

Innvandrere som har kommet inn siden 1965 har hatt en tendens til å stemme overveldende for demokratpartiet. Det er faktisk vist at jo større innvandrerandel av en stats befolkning, jo mer sannsynlig er det å stemme konsekvent for demokratpartiet. Stater som California, New Mexico og Virginia anses som demokratiske høyborg på grunn av deres store innvandrerbefolkning.

Imidlertid er det noen på den populistiske venstresiden som er imot masseinnvandring. Mange miljøvernere som er bekymret for overbefolkning og overforbruk av klodens ressurser, er bekymret for økningen i befolkningen som følge av masseinnvandring. Mange fagforeninger er også bekymret for dette fordi de tror at å øke arbeidskraften med innvandrere vil utvanne deres forhandlingsstyrke for høyere lønn og bedre fordeler.

Holder på for kjære liv

Velgerne av det republikanske partiet pleier å støtte reduksjoner i innvandringen. Mange tror at det nåværende systemet med masseinnvandring hindrer det amerikanske samfunnets evne til å assimilere innvandrerne som for tiden er i USA fordi de kan danne enklaver av sine egne landsmenn.

De fleste republikanske ledere er derimot vanligvis mer åpne for ideen om amnesti og mot reduksjoner i lovlig innvandring. Dette har gitt opphav til den populistiske høyresiden som først ble opprettet etter Donald Trumps kandidatur kunngjøring. Mange velgere støttet ham spesifikt på grunn av hans stilling til innvandring og amnesti.

Dette regnes som en viktig sak for republikanske velgere fordi fortsatt masseinnvandring vil svekke republikanske sjanser for å vinne statlige og nasjonale valg fremover.

Hva holder fremtiden?

Så langt har ikke innvandringsdebatten vist store tegn på fremgang. Begge sider ser ut til å holde på sin posisjon sterkere jo mer motstand de møter. Så langt har ikke det nåværende innvandringssystemet blitt endret særlig mye. Dette betyr at den politiske fremtiden til det republikanske partiet basert på demografien blir stadig mer prekær.

På grunn av USAs lange historie med innvandring, er det et veldig kraftig tema i politikken og i samfunnet mer generelt. Og ut fra det vil innvandring fortsette å være et veldig kraftig tema i mange år og tiår fremover. Hvor godt den nåværende gruppen av innvandrere assimileres i det alminnelige amerikanske samfunn, gjenstår å se. USAs fremtid og hvordan amerikanere ser innvandring vil i stor grad avhenge av den.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *