President flykter og hæren utvider kontrollen over Sri Lankas demonstranter – NRK Urix – Utenlandske nyheter og dokumentarer

Onsdag kveld tok 73 år gamle president Gotabaya Rajapaksa med seg sin kone og livvakt og flyktet til Maldivene.

Demonstranter som stormet presidentens bolig og kontor på lørdag har utløst raseri.

Onsdag gikk flere mennesker inn i landets største statlige TV-kanal og bestilte kun nyheter om demonstrasjonene.

«For å gjenopprette orden», ba statsminister Ranil Wickremesinghe politiet og militæret om å gripe inn. Det er etablert unntakstilstand og en grense er satt.

I hovedstaden Colombo står tåregassrøyk tungt på gatene. Militære helikoptre flyr i luften.

– Revolusjonen har vært ganske fredelig. Få mennesker har omkommet, men nå som presidenten har flyktet fra landet, har det virkelig blitt verre. Folk er tilbake på gata, sier Sri Lankas professor og ekspert ved NTNU i Indond de Soysa Trondheim.

Etter at presidenten flyktet fra landet, gikk demonstranter inn på statsministerens kontor i dag i Colombos hovedstad Colombo.

Etter at presidenten flyktet fra landet, forsøkte demonstranter å bryte seg inn i statsministerens kontorbygning.

Foto: DINUKA LIYANAWATTE / Reuters

Lørdag kunngjorde president Rajapaksa at han ville gå av som president onsdag.

Wickremesinghe ble utnevnt til fungerende president. Wickremesinghe tiltrådte som statsminister for to måneder siden, og finansminister for to uker siden.

Den 73 år gamle politikeren, som har vært statsminister fem ganger, kom fra opposisjonen. Det frigjør imidlertid ikke folkets sinne.

Demonstranter mener han har gjort lite siden han ble fengslet for å roe krisen. Og at han støtter presidenten og lar ham gå, selv om forholdet til familien Wickremesinghe Rajapaksa har vært anstrengt i mange år.

Ranil Wickremesinghe Sri Lankas statsminister

Sri Lankas statsminister Ranil Wickremesinghe føler også folkets sinne. De mener han ikke gjorde nok for å hindre presidenten i å stikke av.

Foto: DINUKA LIYANAWATTE / Reuters

– Siden den beryktede statsministeren er utnevnt til president, tror jeg ikke folk kommer hjem med det første. Og jo lenger du blir på gaten, jo større sannsynlighet er det for at du blir voldelig og at noen dør, sier professor Soysa og fortsetter:

– De kommende ukene blir politisk kritiske. Og de neste årene vil være kritiske for å vite hvordan Sri Lanka vil komme ut av dette sorte hullet, sier han.

Professor i globalisering og Sri Lanka-ekspert, Indra de Soysa ved NTNU.

Professor i globalisering og Sri Lanka-ekspert, Indra de Soysa ved NTNU.

Foto: NTNU

Skyld på presidenten

Soysa NTNU-professor er selv fra Sri Lanka og har fulgt situasjonen nøye. Forløpet til uroen sier at landet er i en forferdelig økonomisk krise.

Det har ikke vært så ille siden Sri Lanka fikk britisk uavhengighet i 1948.

Landet har ikke betalt ned 7 milliarder dollar i utenlandsgjeld og har gått tom for penger.

Det er slutt på penger. Bankkontoen er tom. I tillegg sier Soysa at prisen på bensin og gass har steget som følge av krigen i Ukraina.

Derfor får ikke Sri Lanka importert drivstoff, gass til matlaging, mat eller medisiner. Folk står i kø for å kjøpe gass i disse dager. Og det er strømbrudd hver dag.

Politiet kledd i antiforstyrrelser angrep et møte fredag, og han trakk hundrevis av manifestere med lastebiler.

Politiet kledd i antiforstyrrelser angrep et møte fredag, og han trakk hundrevis av manifestere med lastebiler.

Foto: – / AFP

Bekymret for utvikling

– Utviklingen de siste dagene er bekymringsfull. Det er alltid en risiko for at organiserte politiske grupperinger klarer å slå et slag for dette folkelige initiativet, sier Øivind Fuglerud.

Han har skrevet boken «War and Peace in Sri Lanka» og er professor i sosialantropologi ved Kulturhistorisk museum.

Fuglerud mener situasjonen på Sri Lanka ikke er veldig klar for øyeblikket.

Øivind Fuglerud

Sri Lanka-ekspert Øivind Fuglerud mener landets sikkerhetsstyrker ikke med vilje grep inn i demonstrasjonene.

Foto: Kulturhistorisk museum

– Spørsmålet er hva demonstrantene egentlig vil.

– I utgangspunktet krevde de at presidenten gikk av, og at regimet ble erstattet med en ny regjering. Men nå ser det ut til at demonstrasjonen tar en annen form, sier han.

Fungerende president Wickremesinghe sier han vil gå av neste uke når parlamentet velger en ny president. Det er planlagt å finne sted neste uke.

Demonstranter angrep statsminister Ranil Wickremesinghe.  Han krever også at han går av og at president Gotabaya Rajapaksa går av.

Demonstranter stormet Ranil Wickremesinghes kontor onsdag. Wickremesinghe krevde også hans avgang og var ansvarlig for flukten til president Gotabaya Rajapaksa.

Foto: DINUKA LIYANAWATTE / Reuters

Soldater prøver å trekke ut demonstranter som angrep statsminister Ranil Wickremesinghe.  Han blir også bedt om å trekke seg og overlate ansvaret som president Gotabaya Rajapaksa klarte å slippe unna.

Soldater prøver å få demonstranter ut av statsministerens kontor.

Foto: Eranga Jayawardena / AP

– Perfekt storm

Selv om president Gotabaya Rajapaksa, som flyktet, formelt måtte gå av onsdag, har han ennå ikke levert et offisielt avskjedsbrev.

I det øyeblikket han mister immuniteten som president, vil han være i stand til å etterforske korrupsjon. Det har vært påstander som lenge har holdt ham tilbake, sier Øyvind Fuglerud.

Han ble valgt til populistisk president i 2019 etter å ha gått til valgurnene for å stemme over skattelettelser.

– Skattene ble halvert, fra 23 prosent til 12 prosent. Han valgte også å betale tilbake et lån som landet ennå ikke hadde tilbakebetalt, sier Soysa.

Covid-pandemien forårsaket store økonomiske vanskeligheter for Sri Lanka. Turister sluttet å komme, og pengeoverføringer fra innbyggere som jobbet i Midtøsten ble stoppet.

Og uten import får bøndene ingen gjødsel for avlingene sine.

– Det var en avlingsulykke. Alle disse tingene har brakt en perfekt storm og folk har gått ut i gatene.

– Folk vil også bli kvitt korrupsjonen, sier Soysa.

Befolkningen på Sri Lanka er lei av korrupsjonen og dynastiet til Rajapaksa-familien, som har styrt landet under presidentskapet.

Befolkningen på Sri Lanka er lei av korrupsjonen og dynastiet til Rajapaksa-familien, som har styrt landet under presidentskapet.

Foto: ARUN SANKAR / AFP

Han ledet dynastiet til landet

Rajapaksa-familien, som har totalt fire brødre i regjeringen, har styrt landet i årevis.

Gotabaya Rajapaksa, flyktningpresidenten, var forsvarsminister i mange år. Bror Mahinda Rajapaksa var da president.

Da Gotabaya vant presidentvalget i 2019, kom Mahinda tilbake som statsminister. I tillegg ble to andre brødre med i regjeringen.

Brødrene Mahinda, Gotabaya og Basil Rajapaksa.

Brødrene Mahinda, Gotabaya og Basil Rajapaksa har vært tett involvert i Sri Lankas politikk i over 20 år.

Foto: Eranga Jayawardena / AP

Basil Rajapaksa ble finansminister og Chamal Rajapaksa ble landbruksminister. På toppen ble Mahindas sønn, Namal, sportsminister.

Faren til Rajapakse-brødrene satt også i sin tid i nasjonalforsamlingen.

– Rajapaksa har hatt en tøff politikk overfor sin befolkning og antas å ha stått i spissen for et svært autoritært regime i nesten 20 år, sier Fuglerud.

Brødrene Gotabaya og Mahinda Rajapaksa ble kjent da de kom ut av våpenhvileavtalen på begynnelsen av 2000-tallet og ble enige om å undertrykke de tamilske tigrene militært.

Den interne krigen mellom singalesiske myndigheter og de tamilske tigrene preget øya i flere tiår.

Øyvind Fuglerud sier at dagens demonstrasjoner har lite eller ingenting med fortiden å gjøre konflikt som skal tas.

I stedet er en mislykket og populistisk økonomisk politikk kulminasjonen. Økonomer har blitt rystet over den økonomiske manglende evnen til de som har styrt de siste årene.

Professor Indra de Soysa tror imidlertid ikke at en politisk endring vil løse de økonomiske problemene til folket.

– Det blir uansett folkene som skal betale regningen, sier Soysa.

Leave a Reply

Your email address will not be published.